不小心吞下的口香糖,真的会粘肠子吗?

作者:晴空飞燕/编译来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-02-13

虽然很害怕,但我还是吞过好多。

当你还是个孩子的时候,你可能听过这样的传言:

如果你吞下了口香糖,它就会牢牢黏在你胃/肠子里影响消化,再也排不出来。严重的话还有可能影响消化甚至危及生命!

然而从科学角度分析,事实到底如何呢?

美国化学学会发布了一个名为「反应」的视频,追踪了吞服口香糖后身体消化系统的反应。研究发现:虽然有一些口香糖可能会留在消化系统中,但这并不意味着你中学时期吞下的口香糖到现在还在你身体里。

跟把大象装冰箱一样,人类消化食物也分三个步骤。

第一步是机械性程序,也就是咀嚼。当你吃东西时,你的牙齿和舌头会齐心协力将食物咀嚼成小块。

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第二步是分解食物。在消化食物的过程中,唾液中的酶、胃液以及肠道将共同发生化学作用,使食物转化成身体可用的营养物质。

第三个步骤是酸类物质将把食物中的残留物质分解。胃酸发挥作用,将食物中没有营养部分溶解成糊状物,这些糊状物能够通过粪便轻松地排出体外。

然而,消化口香糖的过程却不像消化普通食物那般顺利。这是因为口香糖中含有自然或人工合成的胶基。大多数口香糖使用的是异丁橡胶,这是一种能够创造理想咀嚼感的人工合成的橡胶。篮球和轮胎中也使用这种橡胶。由于含有胶基,口香糖是粘质的。

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加利福尼亚的旅游景点泡泡糖小巷(Bubblegum Alley),巷子两侧的建筑物沾满了黏糊糊的口香糖

口香糖嚼不烂——这是它与其他食物不同的主要原因。当你吞下口香糖时,它会作为一个巨大的整体直接通过消化道进入胃部。

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当酶分解口香糖中的糖类物质、油和酒精时,胶基却是无法分解的。具有强烈分解的胃酸也无法分解胶基。毕竟,篮球和轮胎都会使用的橡胶非常耐磨。结果,口香糖中的一部分避过了所有的消化分解程序留存了下来。

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但是,口香糖毕竟只是一种食物。虽然它能顽强地躲过所有的消化分解程序,却躲不过身体肌肉的运作。随着身体肌肉的运行,在其他食物的裹挟之下,口香糖会在几天之内被排出体外。

所以,真相是:人体的确无法消化口香糖的胶基,但消化道的蠕动足以在几天时间内将口香糖直接排出体外。

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