海龟为啥总能找到“北”?

作者:晴空飞燕/编译来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-04-20

利用磁场导航。

海龟为啥总能找到“北”?

一项研究表明,在同一区域的海滩筑巢的红海龟们有着基因上的相似性。这是由于红海龟们使用磁场来找到回家的路,它们可能会回到出生地,也可能会被误导,回到与出生地洋流流向和磁场相似的其它地方。来自北加州大学教堂山分校的生物学教授Kenneth Lohmann 表示:“红海龟是特别有意思,自它们出生以来, 就一直沿着大西洋沿岸来来回回。”

此前的研究表明,红海龟会在迁徙的时候回到它们孵蛋的那片海滩上,即使沿着大洋迁徙了很远也是如此。这是因为他们受到了磁场的影响。科学家把这种现象叫做“自然回家”法。 

而现在科学家证实,海龟是可能会迷路的。他们却总是能找到和它们具有基因相似性的同类。

磁场预测了筑巢红海龟身上很强的基因相似性,这与地理相似性和筑巢海滩的环境相似性无关。新的研究数据支持了从前的研究结论。也就是说,成年的红海龟确实会使用磁场回到它们孵蛋的地方。但有时候红海龟会犯错误,在远离孵蛋地点,但却具有相似磁场的地方筑巢。比如,它们可能在北加州的海滩上筑巢,也有可能会跑去磁场与北加州相似的佛罗里达海滩搭窝。

那么,这一研究的意义何在呢?现在红海龟已经被列为“受威胁的动物”这意味着他们可能会在可以预见的未来成为美国联邦濒危物种法案中的一员。从世界层面来看,根据《海龟公约》,海龟已经被列为了濒危物种。对于海龟而言,最大的威胁是由于海岸的发展和人类的打扰,海龟会失去栖息地。其他的威胁包括延绳捕鱼、拖虾渔业和海龟在迁徙过程中遇到的污染等。

而新的研究数据对于保护海龟和其它诸如三文鱼、鲨鱼、和鸟类等迁徙性动物有重大意义。 具体说来,由于磁场对于海龟找到自己的家而言非常重要,因此,沿着海岸线建设的防波堤、输电线和大型海滨建筑的修建都应该小心规划。这些设施都会干扰当地的磁场。 


蝌蚪五线谱编译自sciencealert,译者 晴空飞燕,转载须授权 

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