成瘾机制新发现或许能解释一些人酗酒的真正原因

来源:cnbeta发布时间:2018-06-27

大脑中的一种分子机制被认为是酒精成瘾的核心。

据外媒报道,近日,来自瑞典林雪平大学的科研人员通过研究发现大脑中的一种分子机制被认为是酒精成瘾的核心。这项研究潜在地解释了为何有些人比其他人更容易酗酒,另外还可能带来一种新的药物治疗让患者不再那么依赖酒精。

成瘾机制新发现或许能解释一些人酗酒的真正原因

这项研究的联合负责人Markus Heilig表示,人们必须明白上瘾的一个核心特征,即明明知道它会给自己的身体带来伤害甚至可能致死但仍旧会受到动机控制并持续做下去。

为此,科研人员需要找出究竟是大脑里的什么对人体产生了负面影响并让人们做出那样的选择。他们对老鼠进行了实验。科研人员为这些老鼠提供了糖水和酒精,不过酒精需要通过按下控制杆才能获得,这表示它比糖水更难获得。

经过一段时间后,研究人员发现只有约15%的老鼠会继续努力获得酒精而不是相对较为轻松就能得到的糖水。有趣的是,这一比例跟患有酒精成瘾的人的数量差不多。当科学家后来为控制杆施加了一个小电击后,他们发现老鼠仍会继续努力获得酒精。

那么不顾负面影响还去喝酒的老鼠和不喝酒的老鼠之间究竟存在什么差异呢?在测量了喜欢喝酒的老鼠的数百种特定基因之后研究人员发现了一种特别的基因。该基因位于杏仁体即大脑先前激活对酒精依赖的区域,是一种管理GAT-3蛋白质的基因。在容易酗酒的老鼠中该基因的表现明显低于正常水平,伴随而来的是GAT-3水平明显低于正常。

该项目项目首席研究员Eric Augier指出,减少转运蛋白的表现能够对老鼠的行为产生显著的影响。

最后,科研小组开始在人体上寻找这种迹象,结果证实,酗酒者的GAT-3水平确实要比非酗酒者要低。

目前还不清楚导致GAT-3水平降低的原因,可能系遗传因素,也可能是一系列更为复杂的环境因素刺激了神经机制的缺陷。但不管怎样,这是令人欢欣鼓舞的一项发现,酒精成瘾可能不再是一种心理疾病而是一种更为复杂的神经疾病。

这项研究成果现已发表在了《科学》杂志上。

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