潜入未知之境,探秘墨西哥水下洞穴 (1/1)

来源:网易科技发布时间:2018-07-13

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    自玛雅人以后从未有人类去过这个洞穴,它在地图上也不存在。

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    洞穴通道深而狭窄,并且变得越来越暗。

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    他们离开通道后进入一个洞穴,洞穴顶部在水面上方约2米处,洞穴内部直径约40米,由于通道很窄,进入洞穴后感觉突然开阔起来。

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    他们所处的水域实际上是一片巨大水下河流系统的入口。尤卡坦半岛拥有数千公里的水下洞穴,勘探这些洞穴有点像把不同的点连接起来。

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    20世纪80年代,美国的洞穴潜水员开始在尤卡坦半岛展开水下洞穴探险。他们乘坐小型单引擎飞机飞越丛林,试图从空中识别天然井,并把卫生卷纸扔下去作为标记。接着他们会走进丛林,找到被标记的天然井。

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    这些河流的覆盖总范围仍是未知数。这些低于水平面的水淹洞穴是一片沿着加勒比海岸线、宽8公里至12公里的区域。这些河流构成了尤卡坦半岛的地下蓄水层,并支持着大约11个不同的生态系统。

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    泰曼和雷托试着从水下狭窄的洞穴中穿过,并寻找连接到另一个系统的通道。他们身处的洞穴是黑暗的,但周围的光线看起来却给人以深刻印象。小蝙蝠飞来飞去。还有一个小岛,岛上的石笋和钟乳石很可能是在水位较低的“小冰河期”形成的。还可以看到一直延伸到水面的树根。

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    身处地下洞穴的感觉是孤独的。把他们与地面分离的是岩溶岩,这是一种多孔的石灰石,水很容易渗透其中。

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    搬运人员把四个氧气罐吊下来,泰曼和雷托各自使用两个氧气罐。他们在水中把氧气罐连接到系带上,准备要潜水。雷托加了一条导绳,开始游向未知之境。他试图使用指南针寻找连接到已探索洞穴的通道。这在陆地上很简单,但在水下并非易事。

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    在水下寻找和探索新通道主要依靠水的流动,水若流动说明这个洞穴是更大的水下河流系统的一部分。洞穴越变越窄,他们的游动产生了淤泥和气泡,导致水中的能见度很低。这种情形下,洞穴潜水的心理考验更甚于体能锻炼。他们继续穿过这个狭窄空间,爬行了10米至12米后,他们游入一个约有2米垂直空间的露天洞穴,顿时觉得舒畅了许多。这些开阔的空间极为美丽,特别是其中石灰石构成的世外奇景。他们继续探索试图找到新通道,但背面的通道太窄,只好折返,这时他们已经耗掉三分之一的空气。

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    返程中水中的可见度为零。泰曼虽然看得到自己的肩膀,但看不到手和手肘。此前经过的长长的狭窄通道中,他们搅起的淤泥还未沉淀。虽然移动得很小心,但他们呼出的气泡让洞穴顶部掉落一阵灰尘,所以眼前几乎什么都看不清。

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    在返途中泰曼和雷托进行了测量工作。氧气罐中仍剩余大量空气,因此他们又探索了洞穴的周边。泰曼再次认真观察了一处石堆,并拍下照片。从侧面看,一块岩石很可能是人为摆放在那里,它所处的角度很适合放置木梯,而它上方有一个通往丛林的小洞口。

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    雷托用潜水灯发出信号——他发现了一个完整的陶土罐。

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    要知道,他们是至少500年来唯一来到这里的两个人,找到这个人造物品让这次旅程格外惊喜。

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    他们离开丛林时在塑胶板上用铅笔记录了大约120个测绘数据。回家后,雷托把这些数据输入软件中并处理成地图。这个地图可单独查看,也可结合其他现有地图查看。他使用谷歌地图软件把地图绘制在真实景观之上,让丛林的干线清晰可见。通过卫星图像,还可以看到酒店等设施。

摄影师克劳斯·泰曼一直在探索尤卡坦半岛的水下洞穴系统,并潜到水下1公里盐水和淡水相汇的深处。通过为这片现代文明未触及的地方绘制地图,他希望促进人们对这个独特生态系统的了解和保护。
关键词 :水下洞穴,生态系统