“中国天眼”FAST两岁了!

来源:中国科学院国家天文台发布时间:2018-09-26

让我们共同期待,“天眼”的更多发现。

今天对一些人来说可能稀松平常

但对“它”来说

是个大日子!

2016年9月25日

中国天眼”FAST正式落成启用

“中国天眼”FAST两岁了!

感官安宁,万籁无声,美丽的宇宙太空以它的神秘和绚丽,召唤我们踏过平庸,进入它无垠的广袤。———南仁东

今天,“中国天眼”没有辜负大家的期待,经过两年的紧张调试工作,已经实现了跟踪、漂移扫描、运动中扫描等多种观测模式,数项关键指标超过预期。

截至目前,发现了44颗被确认的新脉冲星,有望明年下半年完成验收并向全国天文学家开放使用。

“中国天眼”FAST两岁了!

    “天眼”视力越来越好,脉冲星的批量发现也随之开始。

去年10月国家天文台对外公布FAST首次发现脉冲星,探测到数十颗优质脉冲星候选体,其中6颗通过国际认证。近一年过去,如今FAST已经探测到59颗优质的脉冲星候选体,其中已经有44颗得到认证。此外,今年FAST还首次发现毫秒脉冲星并获得了国际认证,这是FAST继发现脉冲星之后的另一重要成果。

FAST望远镜探测到的脉冲星编号为J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自转周期为1.83秒,据估算距离地球1.6万光年。  

搜寻和发现射电脉冲星是FAST核心科学目标。自1967年发现第一颗脉冲星以来,过去50年里,人类发现的脉冲星家族至少有2700个成员。

“中国天眼”FAST两岁了!

FAST首席科学家李菂介绍,脉冲星是一种高速自转的中子星,它的密度极高,每立方厘米重达上亿吨。它的自转速度很快、自转周期精确,是宇宙中最精确的时钟。因此,它具有在地面实验室无法实现的极端物理性质,是理想的天体物理实验室,对其进行研究,有希望得到许多重大物理学问题的答案。

脉冲星的自转周期极其稳定,准确的时钟信号为引力波探测、航天器导航等重大科学及技术应用提供了理想工具。  

“天眼”视力越来越好

自2016年9月25日落成启用后

FAST就正式进入为期3—5年的调试期

FAST巨大的接收面积使其具有其他望远镜无法比拟的优势,即超高的灵敏度,但这也使它的系统构成更为复杂,调试工作也更具有挑战性,更容易受设备故障的影响。同时,还有30吨馈源舱(安放FAST望远镜用来接收宇宙外信号装置系统的舱体)漂在高空,安全风险也极大。

“中国天眼”FAST两岁了!

馈源舱,曾放置超宽带接收机,是FAST接收和回传信号最核心部件,整个射电望远镜的反射面所接收到的全部宇宙信号都靠它来收集。

FAST调试团队经过半年左右努力,于2017年8月27日第一次完成了反射面和馈源支撑的协同动作,首次实现了对特定目标的跟踪观测,并稳定地获取了目标源射电信号。这意味着“天眼”的“眼珠”可以转动了,也标志望远镜最具难度及最具有风险的功能性调试完成了。

“中国天眼”FAST两岁了!

在实现望远镜的功能性调试之后,余下的任务主要是如何提升望远镜的性能。FAST总工程师姜鹏表示, 19波束已经完成安装调试。它可以将望远镜的视场扩大19倍,从而大幅地提升望远镜的巡天效率,预期更多的脉冲星发现将由此开始。有了19波束的支持,就可以开始向验收指标冲刺了。

多波束的现场安装情况。具有优异性能的接收机系统,也是我们天眼的瞳孔。

截至目前,调试工作已取得了一些非常可喜的进展。望远镜的系统噪声已经控制在20K左右的水平,同时静态扫描模式下的效率已经达到50%以上,望远镜的灵敏水平已经达到了1800平方米每K的水平,静态扫描工作模式已经达到了望远镜的验收指标。下一步的任务就是提高跟踪过程的控制精度,把跟踪过程的灵敏度也实现同样或相近的水平。

对于观测范围可达已知宇宙边缘的“天眼”来说,发现脉冲星只是使命之一。未来,它还将在中性氢观测、谱线观测、寻找可能的星际通讯信号等方面进行探索发现。


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