HIV病毒最早出现在何时何地?

来源:煎蛋发布时间:2018-11-05

所有HIV基因组有一个不到百年历史的共同祖先。

HIV病毒最早出现在何时何地?

疾病虽然是灾难性的,但我们很少会去持续关注这种事情。我们刚刚听说某处埃博拉病毒再次开始肆虐,但随后爆出的什么新闻就立刻抓住了我们的眼球,将可怕的疫情抛之脑后。

然而,似乎唯一与上述规律不符的就是人类免疫缺陷病毒(HIV)。

艾滋病毒的传播本身就是一个传奇故事,相比之下,大多数电视剧的情节都显得十分苍白——将阴谋、悬念和神秘的元素融合成一个自20世纪20年代以来一直笼罩全球的梦魇。

一切都始于刚果民主共和国的首都金沙萨。然而,在20世纪20年代,它还是被称为利奥波德维尔的比利时殖民地。

这是一座受人瞩目的城市,大批年轻人前往那里寻找自己的机遇,因为它是比利时刚果的首都。伴随着现代淘金热而来就是铁路和性工作者——恰好对应着人和病毒的两种“输运”方式。

像这种足够繁荣,人口密集的区域,在今天看来就是大流行病暴发的机会。

具有讽刺意味的是,HIV-1M组,即起源于该群体的HIV类型,约占所有感染人群的90%,而HIV-1 O组,另一种源头相近的HIV病毒仍然局限在西非当地。

艾滋病之所以成为一种在全球范围内肆虐的疾病,或许主要是出于机缘巧合而非病毒能力强大。

英国牛津大学的Nuno Faria在接受英国广播公司采访时表示,“是生态而非进化因素促使其快速传播。”

Faria和他的同事们从中非大约800名感染者处收集到大量的HIV基因组,通过观察样本,他们为HIV建立了谱系,凭此能够做出上面的论断。

值得注意的是,通过比较两个基因组序列并计算它们之间的差异,该团队能够弄清楚两个基因组序列在何时从共同的原始基因分化而来。

最终,Faria确定所有的HIV基因组有一个共同的祖先……一个历史绝对没到100多年的祖先。为此,他们声称这一切都可能始于1920年左右。

通过这些信息,他们能够定位病毒开始传播的那座城市——金沙萨,现在刚果民主共和国的首都。

总而言之,帮助我们定位疾疫源头的基因检测工作仍在进行中,公共卫生部门掌握这些信息可以确认必要的公共卫生干预节点,以期遏制病毒的传播。只不过现在,虽然我们可能知道它来自哪里,但还没有弄清楚它将在何处结束。

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