人体内有一种脂肪,实际上可以帮助你减肥

作者:狗格格/编译来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-12-05

让人们“胖”的脂肪是白色脂肪,而棕色脂肪实际上可以反过来治疗肥胖症。

人体内有一种脂肪,实际上可以帮助你减肥

图:CIPhotos/iStock

体内脂肪太多慢慢变成肥胖,甚至可能胖到血脂异常,患上一些相关的疾病,例如2型糖尿病。但也不是所有的脂肪都是反派。

让人们“胖”的脂肪是白色脂肪,而棕色脂肪实际上可以反过来治疗肥胖症

在一些小动物比如田鼠身上,棕色脂肪产生的热量甚至能帮它们在严寒中生存。

它可以分解体内的白色脂肪,将其转化成二氧化碳、水和热。如果棕色脂肪能被完全激活发挥理想的功效,那么只需100克,每天就能多燃烧3400卡路里。几乎是每人每日应摄入热量(1200卡路里)的两倍

更妙的是,白色脂肪消耗后我们的身体会想要进食以补充空缺,但当棕色脂肪燃烧时,身体是没有感觉的,因此我们不会有额外进食的欲望。

可惜的是,棕色脂肪随着年龄增长会逐渐减少,而在久坐少运动的成年人体中的含量更少。但最近的研究表明,我们已经有方法能够让人体产生更多的棕色脂肪,使之成为治疗肥胖症的一种有效手段。

怎么做?

若从可靠性的角度出发,要增加棕色脂肪的数量和活性最可靠的方法有且只有一种:让人体处于严寒中,没有暖气也没有厚衣服的那种。

这会让身体知道是时候产生更多热量了,因此神经系统就会告诉棕色脂肪要打开、要变大。但让人们在冰冷的环境下待上几天明显不现实,而且体验肯定不怎么愉快。

除此之外,还有一种人为的方法是使用药物,模拟激活棕色脂肪的神经信号。但这种药会让心率和血压上升,严重者可能导致心脏病发作,尤其是在肥胖人群中。这就比较搞笑了,毕竟服用这种药物的初衷是打算用棕色脂肪来治疗肥胖症。

具有颠覆性意义的分子:骨形态重组蛋白8B(BMP8b)

在几年之前,研究人员在老鼠体内找到了一种叫BMP8B的分子,这种分子在棕色脂肪中的含量比在白色脂肪中要高很多,而当研究人员将小鼠放在寒冷的环境中时,BMP8B的含量会增加。

最重要的是,人体中也有BMP8B。研究人员还发现,去除小鼠体内的BMP8B,棕色脂肪就会停止工作。而且因为BMP8B是存在于血液中,所以它就能作为药物,用来增加人类体内的棕色脂肪的含量及活性。

在用人体进行BMP8B分子的测试之前,研究人员想先确认BMP8B是否真的对小鼠体内的棕色脂肪起到了促进作用,所以他们把老鼠的白色脂肪进行了基因改造,让白色脂肪中的BMP8B含量和棕色脂肪一样。

结果发现,BMP8B水平升高会使白色脂肪变成棕色脂肪,且活性增加。该分子通过令小鼠对激活棕色脂肪的神经信号更加敏感实现了这一点。更让人出乎意料的,是BMP8B还增加了两种脂肪中的血管和神经数量。

种种因素结合来看,结果非常令人兴奋。BMP8B能让人类获得更多棕色脂肪,而神经数量增加也意味着任何一个激活棕色脂肪的信号都会被放大,从而令棕色脂肪更加活跃。

最后,因为BMP8B会使棕色脂肪对神经信号更加敏感,因此使用低剂量模拟这些信号的药物便是有可能的,甚至能够低于引起心脏病发作等严重副作用的水平。该项研究成果给肥胖人群带来了希望,不过今后研究人员将进行更多测试,以确定BMP8B在人体内的功能性和安全性。


蝌蚪五线谱编译自sciencealert,译者 狗格格,转载须授权

扫码加蝌蚪五线谱微信