65亿公里外有个“天涯海角”,长得像个哑铃

来源:快科技发布时间:2019-01-02

“天涯海角”小行星编号485968,天文学命名2014 MU69,而“天涯海角”这个浪漫的名字是公众投票的结果,意思是超越已知世界。

2006年1月19日,“新视野号”(New Horizon)探测器发射升空,2015年7月14日近距离飞掠冥王星,然后继续向太空深处进发,如今已经遨游了4700多天。北京时间2019年1月2日凌晨1点33分,它将飞掠柯伊伯带的小行星“天涯海角”(Ultima Thule),最近只有大约3500公里。

12月24日9时56分,新视野号对天涯海角进行了拍照,大约12小时后,地球收到了这张照片(三张拼合而成):

65亿公里外有个“天涯海角”,长得像个哑铃

当时,新视野号距离天涯海角约为1000万公里,距离太阳约为65亿公里。

柯伊伯带是太阳系在海王星轨道(距离太阳约30天文单位)外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域,又被称为太阳系的第三区,包含数十亿颗天体。

“天涯海角”小行星编号485968,天文学命名2014 MU69,而“天涯海角”这个浪漫的名字是公众投票的结果,意思是超越已知世界。

天涯海角直径大约30公里,形状不规则,2017年通过掩星观测发现它像一个相接双星(contact binary),或者说密近双重天体(close binary system),颜色偏红,可能是因为碳氢化合物在太阳系暴露了几十亿年。

新视野号在冥王星上发现了一颗大大的“爱心”,不知道在“天涯海角”又会有什么惊喜发现呢?

65亿公里外有个“天涯海角”,长得像个哑铃

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