让科学家都很头大的快速射电暴到底从哪来的?

作者:蝌蚪君来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-01-16

反正不是外星人发来的。

近日,一个由加拿大科学家领导的科学团体利用射电望远镜CHIME探测到了太空中重复的快速射电暴(Fast Radio Burst ,简称FRB),它产生于15亿光年之外,被命名为FRB 180814. J0422+73。

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消息一出,网上立刻炸开了锅,不少脑洞大的吃瓜群众纷纷认为这是外星人发来的信号。

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之所以有人会这么认为,是因为这次探测到的快速射电暴是重复的

快速射电暴是突然产生于银河系之外的无线电波,它通常只持续几毫秒,但却携带着巨大的能量

从2007年首次在脉冲星搜索数据中被发现。迄今为止,人类共探测到60多次快速射电暴。不过重复的快速射电暴,在这之前只在2015年探测到过一次。

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那重复和不重复的快速射电暴有什么区别呢?

过去的十几年来,科学家们一直在对快速射电暴进行研究,想弄清楚这些信号到底是什么,以及它们来自哪里。

但是由于快速射电暴时间短、距离远、分布上又有着非常强的随机特点,基本摸不清规律。所以关于它的来源,科学家们只能给出几种猜测。比如黑洞合并、中子星合并、超新星爆炸等等。

但是因为黑洞不可能在短时间内合并一次又一次,同理中子星、超新星也不可能短时间内多次合并或者爆炸,这些猜测都对不上,所以才诞生了是外星人发来信号的说法。

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那有没有可能真的是外星人呢?

想象一下,相隔几亿甚至几十亿光年的两个互不认识的外星人族群,用类似的方式发出两个信号,居然还正好就在短短几年内一前一后地让地球人收到?

另外如果真的是外星人,那他们既然已经能掌握如此巨大的能量用于对外联络,其科技水平早已是地球人望尘莫及的了,他们怎么会只发送这样简短、单一的信号,成天“喂喂喂”个没完呢?

说了这么多,这次的快速射电暴到底从哪来的?再排除了“自我毁灭”的大灾变(如中子星碰撞或黑洞爆炸)后,科学家认为FRB 180814的一个潜在来源,可能是一颗极度强烈磁化、快速旋转的中子星

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关于这次快速射电暴可能还有人会问,同样是射电望远镜,为什么我们的FAST没有探测到呢?

虽然FAST和CHIME都叫射电望远镜,但二者的用途其实是不一样的。

CHIME是广视角巡天干涉阵列射电望远镜,它没有移动部件,但是能够在一天内扫描一半的天空,当初建造CHIME就是专门用来探测快速射电暴的。

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而FAST是单体大口径射电望远镜,它主要是盯着某一个方向很小的范围看的。要是某天FAST探测到了快速射电暴,那概率不亚于彩票中了500万。

像CHIME那样的干涉阵列射电望远镜,其实我们也有,只不过现在只能处理秒级的信号,对于毫秒级的信号只能干瞪眼了......

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