月球上不但有水,而且水还绕着月表移动

作者:狗格格/编译来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-03-14

月球上的水在一个错综复杂的循环周期中移动。

月球上不但有水,而且水还在一个错综复杂的循环中移动

图:Hillary Grigonis / Digital Trends

在很长一段时间里,科学家们认为月球上没有液态水,只是在其两极附近有一小袋冰。但大约在10年前,他们发现月球表面实际上是有水的,只是混入了风化层中。现在,来自NASA月球勘测轨道器(LRO)的新数据显示,月球上的水在一个错综复杂的循环周期中移动。

在LRO上有个叫莱曼阿尔法测绘(LAMP)的仪器,它会利用紫外线在陨石坑里找水。LAMP检测到月表上有一层非常薄的分子层的变化,且与水粒子的运动相对应。科学家们知道月球表面的水分子会与风化层的土壤结合,但他们不明白为什么水会在特定的时间、或不同的地点上被发现。

现在他们知道了,水的数量和位置会随着时间而变,并因温度升高而在月球表面移动。正午时分,月球表面的温度达到峰值,这些分子就会从风化层中释放出来,要么反弹到最近的低温地带,要么上升到稀薄的大气中。一旦气温下降,大气中的水分子则又会落回到表面。

来自LAMP项目的Kurt Retherford博士表示:“这是一项很重要的新成果。我们最近转换了LAMP的光采集模式,以便能够更精确地测量月球光面的反射信号,让我们能更准确地追踪水的数量和位置。”

该研究的这些发现令人印象深刻,是因为很难从轨道上去探测水分子。光会从月表弹回,因此难以探测移动的水分子。以前,这些“跳跃”的水分子就被认为是光反射的异常或伪影。但现在,LAMP已表明,水实际上是绕着月表移动的。

获取水资源是要进行长期月球任务的关键要素。来自行星科学研究所的高级科学家Amanda Hendrix表示:“这项结果有助于我们理解月球上的水循环,最终还有助于人类在未来的月球任务中可使用的月球水的可及性。”


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