空气污染可能正在杀死你的精子!

来源:新浪科技发布时间:2019-03-27

世界各地的不孕不育率都在上升,而空气污染可能就是其中一个主要因素。

空气污染可能正在杀死你的精子!

据国外媒体报道,呼吸受污染的空气可能会减少男性所产生的精子,从而影响生育能力。巴西圣保罗大学的研究人员通过小鼠实验显示,与出生后就呼吸清洁空气的同类相比,那些暴露于有毒空气的小鼠具有较少的精子数,精子质量也比较糟糕。该研究主要关注的空气中的颗粒物(particulate matter,简称PM)污染。颗粒物能够在大气中停留很长时间,并可随呼吸进入人体,在气管和肺部累积,甚至能进入血管。

包括该研究在内,越来越多的证据表明,空气污染正在影响我们的健康,不仅呼吸系统会受到伤害,生殖系统也会受到影响。据世界卫生组织(WHO)估计,全世界有15%的人口受到生育问题的困扰。其中,男性不育症占这些问题的一半左右。

在这项研究中,巴西圣保罗大学的研究人员将小鼠分为四组。第一组小鼠在出生前后都暴露在PM2.5污染的空气中,直到成年。第二组小鼠只在未出生前暴露于受污染空气,第三组小鼠暴露的时间则是在断奶到成年之前。最后一组小鼠自始至终都生活在过滤后的清洁空气中。

由伊莲·科斯塔(Elain Costa)博士领导的研究团队分析了这些小鼠的睾丸,以及它们在成年后的精子产生情况。他们发现,暴露在受污染空气中的小鼠出现了生精小管——睾丸中制造精子的地方——损伤的情况,其中出生后只呼吸PM2.5污染空气的小鼠损伤最为严重。暴露于PM2.5污染空气似乎导致了与睾丸细胞功能相关的基因水平的变化。

科斯塔博士表示,这些变化是表观遗传的,即它们并非由DNA序列改变引起,而是因为某个基因被开启或关闭。她认为,该研究首次揭示了空气污染会通过表观遗传的方式损害精子的生成。

“这些发现提供了更多证据,表明政府有必要实施公共政策来控制大城市的空气污染,”科斯塔博士说,“世界各地的不孕不育率都在上升,而空气污染可能就是其中一个主要因素。”

PM2.5是直径为2.5微米或更小的细颗粒,相比之下,人类头发的直径约为70微米。PM2.5一部分是自然产生的,也可以由硫和氮的氧化物转化而来。这些气体污染物往往是化石燃料和垃圾的燃烧产生的。在室内,尘螨和二手烟是颗粒物最主要的来源。此前的研究显示,PM2.5会损伤内分泌系统,进而影响正常的生殖、睡眠和新陈代谢。

PM2.5还可能影响生殖器的功能。发表于今年2月的一项研究显示,生活在城市主要道路的男性更可能由于接触污染而勃起困难。对大鼠的实验显示,有毒废气会减少流向生殖器的血液量,使其有发生勃起功能障碍的风险。

许多科学研究将颗粒污染暴露与多种健康问题联系起来,包括对心脏、肺部和呼吸系统的伤害,导致气喘、肺癌、心血管疾病、出生缺陷和过早死亡等。最新的这项研究将在近期于美国新奥尔良举行的内分泌学会会议上公布,尚未经过同行评议。

怀孕期间暴露于空气污染是否会导致婴儿出生缺陷?

2018年1月的一项研究表明,怀孕前暴露于空气污染的女性,其婴儿患出生缺陷的几率要比平常人高出近20%。美国辛辛那提大学的这项研究发现,在怀孕前一个月,生活在高污染区域5公里范围内的女性更容易生出患腭裂或唇裂等缺陷的婴儿。

研究人员分析了2006年至2010年间居住在俄亥俄州的29万名婴儿的情况,将每月的空气细颗粒水平与孕妇在怀孕前后的家庭地址相匹配。研究还指出,空气中细颗粒浓度每增加0.01毫克每立方米,出生缺陷的发生率就会增加19%。

细颗粒的重量一般小于0.0025毫克,主要存在于车辆废气中。当细颗粒被人体吸入后,会沉积在肺部,并在那里进入循环系统。此前的研究显示,这一过程会导致女性出现炎症和“内部压力”,进而引起婴儿出生缺陷。

美国责任医师协会的数据显示,美国新出生的婴儿中有3%受到出生缺陷的影响。根据“不列颠群岛先天性一场登记网络”(British Isles Network of Congenital Anomaly Registers)的报告,英国约有6%的婴儿患有出生缺陷。

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