鳄鱼的眼泪,与人的眼泪没什么不同

作者:翻译 阿金来源: Frontiers发布时间:2020-08-27

新研究指出,鸟类和爬行动物的眼泪和我们的眼泪没有那么不一样。	

image.png

为宽吻凯门鳄(Caiman latirostris)采集眼泪。图片来源:Arianne P. Oriá


鸟类和爬行动物的眼泪和我们的眼泪没有那么不一样,一项发表在《兽医科学前沿》(Frontiers in Veterinary Science)杂志上的新研究指出。不过,这其中的差异有助于启发我们更好地治疗人类和动物的眼科疾病,并为理解不同物种眼泪的演化过程提供了线索。


“尽管这项研究关注不同物种和环境条件,但是发现眼泪如何维持眼睛内稳态是理解演化和适应过程的关键,也对发现适用于眼科药物的新分子至关重要。”该研究的第一作者 Arianne P.Oriá 教授说,她来自巴西巴伊亚联邦大学(Federal University of Bahia)。


对于许多物种来说,眼泪在维持视力健康方面发挥重要作用。但直到现在,研究人员只研究了一小部分哺乳动物的眼泪,包括人类、狗、马、猴子和骆驼。为了更全面地掌握眼泪在其他物种中的运作机制,Oriá 和合作者们已经在研究对象名单上添加了 7 种鸟类和爬行动物。


“尽管鸟类和爬行动物拥有不同的生理结构来负责产生眼泪,但是这种流体(电解质)中的某些成分浓度和人类眼泪中发现的非常相似。”Oriá 解释道,“不过,(不同物种眼泪的)晶体结构有不同的组织方式,目的在于保护眼睛健康,并在各种环境中保持平衡。”


Oriá 和自己的同事与来自一家保护中心、一家野生动物护理中心和一家商业育种机构的兽医一起研究,收集他们圈养的健康动物眼泪样本。研究涉及的动物仅限于作为宠物或者出于保护目的圈养的动物,研究人员收集到的眼泪属于动物常规身体检查的一部分。


本研究包括的动物有金刚鹦鹉、鹰、猫头鹰、另一种鹦鹉,还有陆龟、凯门鳄和海龟。为了展开比较,作者们还收集了 10 位健康人类志愿者的眼泪。


通过观察眼泪的成分,作者们发现,所有类型的眼泪均包含浓度相似的电解质,比如钠和氯化物,尽管鸟类和爬行动物眼泪中的电解质浓度稍微高一些。猫头鹰和海龟眼泪还显示出更高水平的尿素和蛋白质。在测量了眼泪成分之后,研究人员还检测了眼泪变干后形成的晶体。他们使用这些结晶模式揭示某些眼部疾病类型,以及眼泪类型之间的其他差异。


尽管不同物种拥有相似的眼泪成分,但令人意外的是,晶体呈现出更多的差异性。海龟和短吻鳄的眼泪晶体尤其特别,可能是因为为适应水生环境的缘故。


眼泪研究仍然只是反映了一小部分物种情况,这项研究也仅关注圈养动物。但是,未来研究将会增加额外的物种,能够持续扩充我们对眼泪的理解,同时指导我们为动物和人类提供更好的治疗方案。


Oriá 教授说:“这一知识帮助我们理解这些物种的演化和适应方式,以及保护它们的手段。”


扫码加蝌蚪五线谱微信